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Elastina en la piel

Escrito por: Dr. Leslie Baumann

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Tiempo de lectura 11 min

La elastina es una proteína que le da a la piel su firmeza y elasticidad. Permite que la piel se estire y luego rebote en su lugar sin aflojarse ni caerse. La elastina es un componente importante de las fibras elásticas de la piel. Las fibras elásticas son como pequeñas espirales o resortes que le dan a la piel su elasticidad.

Elastin vs Collagen

Elastina vs Colágeno

La dermis contiene principalmente colágeno y elastina. El colágeno aporta fuerza, espesor, firmeza y textura. La elastina aporta firmeza y retroceso. Ambos son vitales para una piel sana y de aspecto juvenil:

 

  • Colágeno = estructura y forma
  • Elastina = estiramiento y elasticidad


A medida que envejecemos, el colágeno y la elastina disminuyen. Pero la elastina no se puede reponer como el colágeno. Los tratamientos para la piel flácida deben centrarse en reemplazar el colágeno, no la elastina.  

Cómo actúa la elastina en la piel

Las fibras elásticas se encuentran en toda la dermis, la capa más profunda de la piel. La dermis contiene fibras de colágeno que proporcionan estructura y fibras elásticas que proporcionan estiramiento y retroceso. La elastina permite que la piel se estire y luego vuelva a su forma. Esta elasticidad mantiene la piel con un aspecto firme, tonificado y juvenil. A medida que envejecemos, los niveles de elastina disminuyen, lo que provoca una piel flácida y flácida.


La mejor manera de evitar que la piel se caiga es usar SPF y mantener la piel hidratada con antioxidantes.


How elastin works

Producción de elastina en la piel.

La elastina es producida por fibroblastos en la dermis. Comienza como moléculas solubles llamadas tropoelastina que son secretadas por los fibroblastos. Estas moléculas de tropoelastina se unen y se adhieren a microfibrillas para formar fibras elásticas.

Este proceso se llama elastogénesis. Ocurre principalmente durante la infancia y la niñez, cuando se desarrolla la elasticidad de la piel. Después de la pubertad, la producción de elastina disminuye drásticamente. La elastina y las fibras elásticas que se producen en la juventud tienen que durar toda la vida.

¿En qué parte de la piel hay elastina?

Las fibras elásticas se encuentran en toda la dermis y corren paralelas y perpendiculares a la superficie de la piel. Esta disposición en forma de red de fibras elásticas mantiene la elasticidad en todas las direcciones.

La dermis papilar cerca de la superficie contiene finas fibras elásticas llamadas fibras de oxitalano que se extienden perpendicularmente para conectarse a la epidermis. Las fibras de Oxytalan contienen la proteína microfibrilar fibrilina pero no elastina.

La dermis reticular más profunda alberga fibras elásticas más gruesas compuestas de elastina y fibrilina llamadas fibras de elaunina que corren paralelas a la superficie. Esta intrincada red de fibras elásticas de oxitalano y elaunina es fundamental para una piel sana, joven y que no se caiga.

Structure of elastin

Estructura de elastina

La elastina tiene una estructura enrollada que le permite estirarse y retroceder. Esta estructura única se debe a los altos niveles de glicina, valina, alanina y prolina en la proteína. El agua también juega un papel importante, permitiendo que las moléculas de elastina enrolladas se extiendan y contraigan.

El importante papel que desempeña el agua es la razón por la cual humectar e hidratar la piel es importante para ayudar a prevenir el daño de las fibras de elastina.

Desglose y daño a las fibras de elastina.

La elastina tiene una renovación extremadamente baja en la piel adulta. Esto significa que no se puede producir mucha elastina nueva en la piel de un adulto. Por eso debemos proteger la elastina que tenemos. Se espera que las fibras elásticas producidas en la juventud duren toda la vida. 

 

La elastina es susceptible a daños y degradación debido a:

 

  • Exposición al sol (radiación UV)
  • Calor excesivo
  • Envejecimiento normal
  • Factores ambientales como la contaminación
  • Aumento de peso rápido
  • Estiramiento excesivo de la piel
  •  Elastasa y otras metaloproteinasas de matriz (MMP): enzimas que descomponen la elastina
  • Radicales libres


La exposición al sol en particular provoca cambios dramáticos y rotura de las fibras elásticas. Esto provoca una piel flácida y flácida permanentemente en las zonas expuestas al sol.

How to increase elastin in skin

Aumentar la elastina en la piel.

La síntesis de nueva elastina se detiene después de la pubertad. Esto significa que no existen tratamientos que puedan aumentar la elastina en la piel.

  • Los láseres no funcionan
  • La radiofrecuencia no funciona
  • Los productos para el cuidado de la piel no funcionan.

Su única opción para tensar verdaderamente la piel y eliminar el exceso de piel es la cirugía plástica para eliminar la piel flácida.


Los tratamientos de estiramiento de la piel pueden encoger y tensar el colágeno, pero ningún tratamiento funciona con la elastina, aunque muchos afirman que sí.

Por qué las empresas afirman que sus productos pueden aumentar la elastina

Para comprender cómo las empresas pueden hacer esta afirmación, es necesario comprender cómo se mide la elastina en la piel. Los dispositivos de medición que utilizamos son imperfectos y pueden mostrar una mejora en la elasticidad o el contenido de elastina. Pero sabemos por estudios científicos básicos que la piel adulta produce muy poca elastina, por lo que estas mediciones son incorrectas.

How to measure elastin levels

Medición de los niveles de elastina y elasticidad de la piel

A continuación analizo las posibles limitaciones de los dispositivos y tecnologías de medición de elastina. Además de las desventajas de cada tecnología que se enumeran a continuación, existen otros problemas que podrían hacer que estas técnicas sean inexactas, entre ellas:

 

  • Error de muestreo: es posible que las biopsias individuales o los puntos de ultrasonido no representen la piel completa.
  • Variabilidad entre evaluadores: los resultados dependen de la habilidad del técnico.
  • Cualitativo, no cuantitativo: muestran la disposición de las fibras pero no las cantidades absolutas.
  • Penetración profunda limitada: la confocal y la ecografía solo pueden obtener imágenes de la dermis superficial.

Entonces, si bien estos métodos son útiles, existen varias variables que pueden afectar la precisión y la coherencia de los resultados. Los ensayos bioquímicos cuantitativos que miden directamente el contenido de elastina serían más definitivos, pero sería mejor si no fuera necesaria una biopsia para obtener resultados.

Cutómetro

Este dispositivo mide la elasticidad de la piel succionándola y midiendo qué tan bien regresa a su posición original.

Los niveles más altos de elastina conducen a un mejor retroceso elástico. Sin embargo, depende mucho de la técnica y puede variar entre usuarios. Además, sólo mide una pequeña zona de piel.

Esta medición de elasticidad generalmente se realiza 3 veces y se promedian los resultados. Sin embargo, cada vez que se estira la piel, pierde un poco de retroceso, por lo que realizar esta medición varias veces disminuye la precisión. Podrías hacer la medición una vez y eso daría un resultado más elástico que si lo hicieras 3 veces y lo promediaras. Esto facilita a los investigadores manipular los resultados. Incluso si son coherentes con la forma en que utilizan este dispositivo, los resultados no son extremadamente precisos.

Manchas de elastina

Se pueden tomar biopsias de piel y teñirlas para buscar niveles de elastina. Pero aquí está el problema con eso: la lesión puede distorsionar la presencia de elastina, por lo que cuando realiza la nueva biopsia debe ir a un área diferente, y es posible que esa área no haya tenido el mismo nivel inicial de elastina. Es imposible realizar una biopsia de piel dos veces exactamente en la misma área porque el acto de la biopsia cambia los componentes de la piel. Sin embargo, estos métodos de tinción son los que se utilizan con más frecuencia para observar los niveles de elastina. Dan un resultado cualitativo más que cuantitativo.

La tinción de Verhoeff y otras tinciones especializadas se utilizan en muestras de biopsia de piel para resaltar las fibras de elastina y determinar el contenido de elastina. Sin embargo, las biopsias son invasivas, examinan sólo un área pequeña y las tinciones pueden introducir artefactos.

Microscopía confocal de barrido láser.

  • Esta técnica de imagen avanzada utiliza anticuerpos para teñir específicamente la elastina. Puede visualizar la disposición 3D de las fibras elásticas de la piel. Sin embargo, requiere biopsias, tiene una penetración profunda limitada y los resultados dependen en gran medida de la técnica de tinción.

Ultrasonido de alta frecuencia

El ultrasonido a frecuencias muy altas (>20MHz) puede detectar y medir fibras elásticas en la piel. Sin embargo, es muy sensible a la presión de la sonda y a la hidratación. Es posible que la resolución tampoco sea lo suficientemente alta para medir fibras finas con precisión.

Reviscometro

Este instrumento mide la viscoelasticidad de la piel mediante ondas de corte acústicas. Puede demostrar diferencias en la elasticidad de la piel con la edad. Sin embargo, los resultados dependen de un control cuidadoso de múltiples parámetros.

Dermaflex

Este dispositivo de succión también mide las propiedades elásticas de la piel. Sin embargo, utiliza una técnica diferente a la del Cutómetro y se utiliza con menos frecuencia para la investigación cosmética.

Protecting and preserving elastin

Proteger y preservar la elastina

Dado que la elastina no se puede reponer, el cuidado de la piel debe centrarse en proteger la elastina que ya tiene:

  • Utilice protector solar de amplio espectro diariamente para prevenir el daño de los rayos UV
  • Utilice limpiadores y humectantes suaves para mantener la barrera de la piel


Aunque abundan las afirmaciones, actualmente no hay ingredientes para el cuidado de la piel que hayan demostrado clínicamente que aumenten la elastina. Proteger la elastina existente es clave para mantener una piel joven y elástica con el tiempo.

 

La mejor manera de conservar la elastina en la piel es utilizar los mejores productos para el cuidado de la piel para su tipo de piel para reducir la inflamación, los radicales libres y las MMP que pueden causar la degradación de la elastina. Asegúrese de utilizar los mejores productos para conservar su elastina comprando según su tipo de piel Baumann.

 

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Forma natural de proteger la elastina

Protege la elastina de tu piel desde el interior y el exterior.

Cosas que puedes hacer para ayudar a que la piel se mantenga firme y conserve su capacidad de retroceso:


  • Consuma una dieta sana y equilibrada con antioxidantes para combatir los radicales libres
  • Evite fumar, ya que daña las proteínas de la piel como la elastina
  • Evite la exposición excesiva al sol
  • Use ropa protectora contra el sol
  • Usar SPF
  • Mantenga la piel hidratada con humectantes para evitar que la elastina se dañe al estirarse
  • Hidrata el cuerpo con aceites antioxidantes


Elastina en la dieta

Desafortunadamente, no existen fuentes dietéticas de elastina. La elastina se compone de aminoácidos como glicina, valina, prolina y alanina. Puedes obtener estos aminoácidos comiendo:

  • Carne, aves, pescado, huevos
  • Lácteos
  • Nueces y semillas
  • Legumbres
  • Cereales integrales
     

Pero comer alimentos ricos en estos aminoácidos no aumentará los niveles de elastina. La producción de elastina es compleja y no puede aumentarse con la dieta una vez que se detiene después de la pubertad.


Para proteger la elastina de la piel, consuma una dieta rica en antioxidantes y baja en azúcar porque el azúcar puede provocar la glicación de la elastina, lo que provoca daños. (11)

Elastin in your diet

Suplementos de elastina

No existen suplementos que aumenten la elastina de la piel porque la piel no puede producir elastina nueva después de la pubertad.

La única forma de mejorar la elasticidad de la piel con suplementos es hidratarla, lo que hace que la elastina restante en la piel sea más flexible y tenga una mejor recuperación. Los suplementos de glucosamina pueden ayudar al aumentar el ácido hialurónico en la piel. Usar un humectante tópico con humectantes también es una buena idea.


Resumen

La conclusión es que la elastina es una proteína fundamental que le da a la piel su firmeza, resistencia y elasticidad. Desafortunadamente, no podemos reemplazar la elastina una vez que se pierde con la edad. ¡Por eso es tan importante proteger la elastina que ya tienes! Utilice protector solar de amplio espectro a diario, lleve una dieta saludable y con antioxidantes, no fume y sea gentil con su piel. Siga una rutina de cuidado de la piel personalizada que se adapte a su tipo de piel Baumann con ingredientes como humectantes, antioxidantes, antiinflamatorios y retinoides. Su régimen de cuidado de la piel es su mejor defensa contra la degradación de la elastina. Cuida tus niveles de elastina y serás recompensado con una piel sana, joven y elástica durante muchos años.


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Mejores Referencias y Publicaciones Científicas sobre Elasticidad de la Piel y Elastina:

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  3. Baumann L. Ingredientes antienvejecimiento del cap. 37 de Dermatología Cosmética de Baumann Ed 3. (McGraw Hill 2022)
  4. Baumann L. Métodos de bioingeniería en el cap. 38 de Dermatología Cosmética de Baumann Ed 3. (McGraw Hill 2002)
  5. Baumann, L. Cosmecéuticos e ingredientes cosméticos (McGraw Hill 2015)
  6. Baumann, L. (2004, septiembre). Reemplazar los componentes dérmicos perdidos con el envejecimiento con rellenos dérmicos. En Seminarios de medicina y cirugía cutánea (Vol. 23, núm. 3, págs. 160-166). Elsevier ya no lo publica.
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  11. Yang, C., Weiss, A. S, y Tarakanova, A. (2023). Cambios en la estructura y extensibilidad de la elastina inducidos por hipercalcemia e hiperglucemia. Acta Biomaterialia, 163, 131-145.
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