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¿Cómo funcionan los humectantes?

¿Alguna vez te has preguntado sobre el significado de la palabra “humectante” o los efectos que los humectantes tienen en tu rostro? Conozca diferentes tipos de humectantes aquí. Si desea encontrar el mejor humectante para su tipo de piel Baumann, primero debe realizar el cuestionario de tipo de piel para que podamos decirle cuál es el mejor humectante para mejorar la salud de su piel.


 Si desea una revisión más profunda de los humectantes, consulte el Cap. 43 en Dermatología cosmética de Baumann[1].


¿Cuál es el mejor humectante para mí?

Como dermatólogo, me hacen mucho esta pregunta.

Hay muchas cosas que considero al elegir el mejor humectante para mis pacientes. Los humectantes hacen mucho más que hidratar la piel. Los humectantes afectan el funcionamiento de los demás productos para el cuidado de la piel de la rutina de cuidado de la piel al influir en la estabilidad, la estructura química y la penetración de otros ingredientes. Los humectantes pueden contener ingredientes antiinflamatorios, antioxidantes y aclaradores de la piel. Los ácidos grasos del humectante pueden afectar la eficacia de estos ingredientes antiinflamatorios y aclaradores de la piel. Debido a esto, debe elegir un humectante que sea adecuado para su tipo de piel Baumann y que funcione bien con los demás productos para el cuidado de la piel de su régimen.

¿Qué es un humectante?

Una crema hidratante es un producto para el cuidado de la piel que se aplica en la cara o el cuerpo para aumentar la hidratación de la piel. No hay diferencia en la definición de “hidratante” e “hidratante”: ambas palabras significan aumentar la cantidad de agua en la piel.

¿Por qué es importante la cantidad de agua en la piel?

La mayoría de los procesos celulares requieren agua. Las enzimas que requieren agua ayudan a la piel a descamarse, producir componentes celulares y funcionar en la protección y reparación celular. La falta de agua altera los procesos celulares normales, provocando inflamación y envejecimiento. Es por eso que la deshidratación es el primer problema que debe resolverse en cualquier rutina de cuidado de la piel, lo que hace que las cremas hidratantes sean uno de los productos más importantes para el cuidado de la piel.


¿Qué hace la crema hidratante por el rostro y el cuerpo?

Los humectantes aumentan la cantidad de agua en la piel. El agua en la piel se encuentra dentro de las células de la piel queratinocitos (agua intracelular) y entre los queratinocitos (agua intercelular). Los humectantes ayudan a aumentar el nivel de agua intercelular. El factor de hidratación natural (NMF), producido por las células de la piel queratinocitos, aumenta el agua intracelular. El NMF no se puede reemplazar tópicamente con una crema hidratante porque no puede penetrar en las células de los queratinocitos cuando se aplica sobre la superficie de la piel. Entonces, cuando hablamos de hidratar la piel con humectantes, estamos hablando de aumentar el agua intercelular entre los queratinocitos de la epidermis. La dermis recibe su agua del suministro de sangre, que es abundante en la dermis.

¿Cómo funciona la crema hidratante?

El humectante funciona de una o más de las siguientes maneras:

  1. Repara la barrera cutánea, ayudando a la piel a retener el agua
  2. Proporciona un revestimiento oclusivo en la superficie de la piel que evita la evaporación del agua
  3. Es un humectante que atrae agua a la piel
  4. Es un emoliente que llena los espacios entre las células suavizando la piel.

De estas 4 actividades, solo la reparación de la barrera cutánea proporciona una mejora duradera de la piel. Esta es la razón por la que los humectantes reparadores de barrera son los mejores humectantes para tipos de piel seca y piel propensa al eczema. Los otros 3 mecanismos son temporales y solo dan resultados mientras la crema hidratante está en la piel. Una vez que se elimina la crema hidratante, el beneficio desaparece. Es por eso que los mejores humectantes son los humectantes reparadores de barrera.

Existen nuestros humectantes reparadores de barrera favoritos:


Los humectantes previenen la inflamación y pueden mejorar la salud

La piel seca provoca inflamación [2], por lo tanto, hidratar la piel puede disminuir la inflamación. La inflamación puede provocar envejecimiento y pigmentación de la piel. La inflamación también está asociada con enfermedades sistémicas como enfermedades cardíacas, diabetes y enfermedad de Alzheimer.


En un estudio [3] que utilizó un humectante que contenía miristoil/palmitoil oxostearamida/aracamida mea 2 veces al día durante 4 semanas o 30 días, el MLE que contenía humectante normalizó los marcadores de inflamación ( IL-1β, IL-6) y niveles disminuidos de TNF-α. Este estudio sobre humectantes corporales demostró que una crema hidratante aplicada al cuerpo puede reducir la inflamación en el cuerpo. Los autores del estudio afirmaron que el uso de humectantes que contienen tecnología MLE puede ayudar a prevenir enfermedades inflamatorias sistémicas como enfermedades cardíacas, diabetes y Alzheimer.

Estos son nuestros humectantes reparadores de barrera favoritos con ingredientes antiinflamatorios:



Beneficios para la salud de la crema hidratante

Muchos estudios [4,5,6,7] han demostrado que el uso de cremas corporales reparadoras de barreras en los bebés ayudará a prevenir el desarrollo de eccema, alergias alimentarias y asma [8]. Esta protección se produce porque el humectante reparador de la barrera fortalece la barrera cutánea, lo que disminuye la capacidad de los irritantes y alérgenos de ingresar a la piel del bebé. Los humectantes también pueden calmar la piel, reducir la picazón y mejorar los síntomas de eczema y psoriasis.


1. Los ácidos grasos y lípidos de los humectantes pueden afectar la salud de la piel

Varios tipos de ácidos grasos pueden ayudar a reducir la inflamación [9], mientras que otros ácidos grasos pueden aumentar la inflamación. El microbioma de la piel digiere los lípidos de los humectantes y los descompone en ácidos grasos de cadena corta que desempeñan un papel en la inflamación y la estabilización del microbioma. Entonces, tanto el tipo de ácidos grasos en las cremas hidratantes como el tipo de bacterias presentes en la piel regulan el efecto de las cremas hidratantes sobre el sistema inmunológico. Por eso es importante el tipo de ácido graso de las cremas hidratantes. Algunos ácidos grasos reducen la inflamación, otros disminuyen la producción de pigmentos y algunos ácidos grasos aumentan la producción de pigmentos. Los ácidos grasos también pueden afectar qué tan bien penetran en la piel la crema hidratante y otros productos para el cuidado de la piel utilizados en la misma rutina de cuidado de la piel. En otras palabras, su elección de crema hidratante afecta en gran medida la salud de la piel y el funcionamiento de su rutina cutánea.


2. Prebióticos y probióticos en humectantes

Los probióticos y prebióticos se encuentran a menudo en las cremas hidratantes[10]. Los probióticos son organismos vivos, mientras que los prebióticos son como fertilizantes para tipos específicos de bacterias. Es demasiado pronto para recomendar el uso de pre y probióticos en las cremas hidratantes porque no sabemos qué bacterias son más beneficiosas para preservar la salud de la piel. Lo más probable es que la diversidad de bacterias de la piel sea más saludable que la abundancia de un tipo de bacteria. Los prebióticos y los probióticos pueden favorecer uno o dos tipos de bacterias, disminuyendo la diversidad[11].


¿Cómo elegir el mejor humectante?

No todos los humectantes son iguales, por eso los humectantes de grado médico son los mejores. Existen diferencias en la calidad de los ingredientes, las formulaciones, la fabricación y el empaque que afectan la calidad de la crema hidratante. Cada ingrediente de las cremas hidratantes tiene un efecto sobre la salud de la piel. El pH, el tipo de agua, los ácidos grasos, los conservantes y las fragancias utilizadas en la crema hidratante son todos importantes. Es difícil que elijas la mejor crema hidratante para tu piel si no eres un dermatólogo con especial interés en la ciencia cosmecéutica porque HAY MUCHO QUE SABER sobre las cremas hidratantes. Por este motivo, te recomendamos que respondas el cuestionario y nos dejes guiarte hacia la mejor crema hidratante para tu tipo de piel. Estas son algunas de las cuestiones que nuestros dermatólogos consideran al recomendar una crema hidratante:

Hidratantes para piel grasa versus piel seca

Los tipos de piel grasa necesitan humectantes más ligeros, como una crema, loción o suero ligeros. Es posible que los tipos de piel extremadamente grasosos no necesiten ningún humectante. Los tipos de piel seca necesitan humectantes reparadores de barrera. El mayor error que vemos que cometen nuestros pacientes con sus rutinas de cuidado de la piel es usar la crema hidratante incorrecta para su tipo de piel. En muchos casos, las pieles grasas utilizan una crema hidratante que es demasiado espesa para su piel. Esto se debe a que muchas personas adivinan incorrectamente si su piel es grasa o seca, razón por la cual debes responder el cuestionario sobre el tipo de piel para encontrar el mejor humectante para tu tipo de piel Baumann[12].

Sebum production helps you choose a type of moisturizer

Agua en humectantes

A menudo, el agua ocupa el primer lugar en la lista de ingredientes de los humectantes. Esto se debe a que el objetivo de las cremas hidratantes es reemplazar el agua perdida en la piel. El agua en una crema hidratante es algo bueno, pero depende del tipo de agua que contenga la crema hidratante. Siempre es una buena idea aplicar crema hidratante sobre la piel húmeda para ayudar a atrapar el agua en la piel, especialmente si estás usando una crema hidratante que no tiene agua al principio de la lista de ingredientes.

Hay muchos tipos diferentes de agua que se pueden usar con humectantes. El agua puede contener varios minerales que desempeñan un papel en la salud de la piel. Por ejemplo, el agua termal posee minerales como Ca2+, bicarbonato (HCO?3), silicatos, hierro, sodio, magnesio, selenio, azufre, estroncio y otros metales[13]. La presencia de metales en el agua, la temperatura del agua y el pH del agua afectan la eficacia de la crema hidratante.

Ácidos grasos saturados versus insaturados en humectantes

Los ácidos grasos funcionan como ingredientes oclusivosen humectantes y afectan directamente la piel. Todos los ácidos grasos reparan la barrera cutánea, pero los ácidos grasos saturados son los ácidos grasos que normalmente se incluyen en los humectantes reparadores de la barrera. Los ácidos grasos saturados son los ácidos grasos que se utilizan con mayor frecuencia en las cremas hidratantes porque tienen una vida útil más larga. Los ácidos grasos saturados que se encuentran en las cremas hidratantes incluyen ácido esteárico, ácido láurico, ácido mirístico y ácido palmítico.

Los ácidos grasos insaturados tienen una vida útil más corta a menos que estén formulados con antioxidantes para prevenir la oxidación. Puedes saber si tu crema hidratante está oxidada porque tendrá mal olor. Los ácidos grasos insaturados que se encuentran en las cremas hidratantes incluyen el ácido oleico y el ácido linoleico. Los ácidos grasos insaturados se utilizan en los mejores humectantes para tratar el tono desigual de la piel.

¿Cómo saber qué humectante es mejor?

Realiza la prueba gratuita de tipo de piel y pide consejo a tu dermatólogo (encuentra uno en aad.org) o programe una cita con uno de nuestros médicos y proveedores de atención médica aprobados por STS. Estas son las mejores formas de obtener un humectante recomendado por un dermatólogo como parte de una rutina completa y personalizada de cuidado de la piel que aborde todos sus problemas cutáneos.

Es difícil mirar la etiqueta del producto para el cuidado de la piel para saber qué ácidos grasos contiene el producto porque los ácidos grasos pueden estar en aceites y otros ingredientes que tienen nombres diferentes. Su crema hidratante debe elegirse de manera que los ácidos grasos del producto para el cuidado de la piel se dirijan a sus barreras para la salud de la piel.



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Mejores referencias sobre cómo funcionan los humectantes:

1. Baumann, L. Hidratantes en “Dermatología Cosmética de Baumann” Ed. 3 McGraw Hill 2021 En prensa.

2. Baumann, L. Hidratantes en “Dermatología Cosmética de Baumann” Ed. 3 McGraw Hill 2021 En prensa.

3. Ye L, Mauro TM, Dang E, Wang G, Hu LZ, Yu C, et al. Las aplicaciones tópicas de un emoliente reducen los niveles circulantes de citoquinas proinflamatorias en humanos con edad crónica: un estudio clínico piloto. J Eur Acad Dermatol Venereol. 2019;33(11):2197-2201.

4. Bawany, F., Beck, L. A, y Järvinen, K. METRO (2020). Detener la marcha: prevención primaria de la dermatitis atópica y las alergias alimentarias. Revista de Alergia e Inmunología Clínica: En la práctica, 8(3), 860-875.

5. Lowe AJ, Leung DYM, Tang MLK, Su JC, Allen KJ. La piel como objetivo de prevención de la marcha atópica. Ann Allergy Asthma Immunol. 2018;120(2):145-151.

6. Czarnowicki, T., Krueger, J. GRAMO, y Guttman-Yassky, E. (2017). Conceptos novedosos de prevención y tratamiento de la dermatitis atópica mediante manipulaciones de barrera e inmunes con implicaciones para la marcha atópica. Revista de Alergia e Inmunología Clínica, 139(6), 1723-1734.

7. Kothari, A., Locke, A., y Eiwegger, T. (2020). Emolientes para la prevención de la dermatitis atópica. Alergia.

8. Matsumoto, K., Iikura, K., Morita, H., y Saito, H. (2020). Disfunción de barrera en la marcha atópica: ¿cómo conduce la dermatitis atópica al asma en los niños? Revista de Alergia e Inmunología Clínica, 145(6), 1551-1553.

9. Yang M, Zhou M, Song L. Una revisión de los ácidos grasos que influyen en el estado de la piel. J Cosmet Dermatol. 2020;19(12):3199-3204.

10. Baldwin HE, Bhatia ND, Friedman A, Eng RM, Seite S. El papel de la armonía de la microbiota cutánea en el mantenimiento de una barrera cutánea funcional. J Drogas Dermatol. 2017;16(1):12-18.

11. Baumann, L. Microbioma de la piel Capítulo 4 en “Dermatología cosmética de Baumann” Ed. 3 McGraw Hill 2021 En prensa.

12. Youn, S. W., Kim, S. j, Hwang, I. Ay Park, K. C (2002). Evaluación del tipo de piel del rostro por secreción de sebo: discrepancias entre descripciones subjetivas y secreción de sebo. Investigación y tecnología de la piel, 8(3), 168-172.

13. Baldwin HE, Bhatia ND, Friedman A, Eng RM, Seite S. El papel de la armonía de la microbiota cutánea en el mantenimiento de una barrera cutánea funcional. J Drogas Dermatol. 2017;16(1):12-18.


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